L'épaisseur du temps

Courte chronologie d’une très longue évolution

toumai (nature 2002 avec accord de l'auteur)
Toumaï - hominidé Sahelanthropus Tchadensis - 7 millions d'années (Nature 2006) v3.1.3

Prologue

 

Cette chronologie résume la longue histoire qui aboutit à l’apparition sur terre du genre Homo, conduisant lui-même aux quelques 12 mille générations de l’espèce Sapiens qui nous ont précédé. Depuis trois millions d’années, leurs prédécesseurs Homo puis eux-mêmes, par leur imagination, leurs innovations et leurs efforts, ont fait émerger cette extravagante exception de la nature qu’est l’Humanité actuelle d’environ 8 milliards d’individus. C’est notre propre histoire, d’où venons nous ? où allons nous ?

En quelques millions d’années, partout sur les trois continents de l’ancien monde où Homo s’aventure. Homo Habilis se transforme en douceur en ce que nous nommons Homo Érectus. Le genre Homo occupe, en quelques centaines de milliers d’années seulement, toute l’Afrique, l’Europe et l’Asie.

Émerge Sapiens, le seul survivant aujourd’hui du genre Homo à exercer son pouvoir sur la nature en clamant son libre arbitre. Toutes les autres tentatives de suprématie évolutive sont éteintes, ne laissant pour toute trace que quelques os. Au passage, cette chronologie mentionne aussi l’extinction de grands animaux, remarquablement concomitante avec l’arrivée d’Homo Sapiens dans les régions où ils vivaient. Attention, j’arrive ; l’accroissement fulgurant des Sapiens récents est tel que le total des prédécesseurs de son espèce n’est estimé qu’à environ 10 fois la population actuelle sur terre. 

Avec l’avènement de la paléo-génétique et l’enrichissement continuel des collections fossiles, l’arbre phylogénétique humain s’est beaucoup étoffé depuis les années 2000. On sait maintenant qu’avant le monopole de Sapiens sur la terre, l’arbre de parenté de l’homme était luxuriant. Il comptait de nombreuses branches humaines et pré-humaines aujourd’hui à l’état de fossiles à découvrir..

Étapes majeures

 

  • Émergence du genre Homo il y a 3 millions d’années environ,
  • Révolution évolutive depuis 1 million d’années la culture chez Homo évolue plus vite que la biologie.
  • Maîtrise du feu par Homo entre 800 et 500 mille ans,
  • Émergence de Sapiens, notre espèce, vers 300 mille ans en Afrique.
  • Constructions symboliques par Neandertal dans des grottes en Europe vers 180 mille ans
  • Première domestication connue : le chien, il y a plus de 20 mille ans.
  • Révolution cognitive il y a 100 mille ans, une percée de la pensée : sépultures, parures.
  • Il y a 12 mille ans environ, sédentarisation, domestication de plantes et d’autres animaux.
  • Symboles rupestres vers 50 ou 40 mille ans (proto-écriture ?)
  • Sapiens, seul survivant homo à bord du vaisseau Terre depuis environ 13 mille ans.
  • Écriture linéaire vers 6 à 5 mille ans .
  • Révolution scientifique il y a 5 siècles, en Europe, Sapiens assume son ignorance.
  • Révolution industrielle il y a 2 siècles, état et marché remplacent famille et communauté proche
  • Le présent, l’évolution s’accélère : village planétaire, exploration spatiale, énergie nucléaire, design génétique,
    Homo menace non seulement son environnement, mais la survie de sa propre espèce …
  • Si l’on ne retient que les Homo-Sapiens qui ont atteint l’âge de se reproduire (nos ancêtres), leur nombre n’atteindraient peut-être que 2 ou 3 fois ne nombre de vivant actuels [11]

Il y a des milliards d'années

laniakea (nous)
Laniakea, en 13 milliards d'années émergent
l'univers, la matière, le système solaire, la terre, la vie, l'humanité

13,77 milliards d’années

Limite de la connaissance de notre univers. Les outils d’astrophysique dont nous disposons se heurtent à une barrière infranchissable de temps et de distance. Au-delà, nos modèles de description ne peuvent plus rien nous apprendre (voir [1])

12 milliards d’années

Démarrage de la fabrication des éléments chimiques dont nous sommes constitués, par nucléosynthèse stellaire dans les étoiles massives et les supernovæ.

4,6 milliards d’années

Formation du système solaire, du soleil et de la terre. Âge 4,555 milliards d’années, déterminé avec une précision remarquable et indépendamment par C. J. Allègre(FR) et G. J. Wasserburg (USA) dans la décennie 1980.

4 milliards d’années

Naissance de la vie sur terre : procaryotes = bactéries (sans noyau).

Puis entre 3,3 et 3,7 milliards d’années apparition de l’ancêtre commun à tous les autres êtres vivants actuels : Luca (Last Universal Common Ancestor) un eucaryote, c’est à dire une cellule avec noyau.

2 milliards d’années

Premiers pluricellulaires.

1 milliard d’années

Séparation des règnes animal et végétal, reproduction sexuée.

Il y a des millions d'années

us science animal australia russia
La reproduction sexuée est en place.
Les règnes animal et végétal sont séparés.
Premiers animaux aquatiques. La vie sort de l'eau.
Apparition des mammifères, des hominidés, d'homo.

558 millions d’années

us science animal australia russia

Au fond des mers primitives, premier animal connu, le Dickinsonia, ovale et plat mesurant plusieurs dm (Science, 20 septembre 2018)

400 millions d’années

La vie sort de l’eau, apparition des insectes.

220 millions d’années

Premiers petits mammifères.

200 millions d’années

Grands dinosaures.

130 millions d’années

Plantes à fleurs.

85 à 70 millions d’années

Émergence de petits primates sur le super-continent jointif Amérique-Afrique avant leur séparation.

66 millions d’années

Extinction des grands dinosaures non-aviens (des oiseaux survivent),
mais aussi des 3/4 des espèces marines de la planète (les requins survivent).

40 millions d’années

Premiers primates supérieurs en Afrique.

12 à 6 millions d’années

Longue période d’émergence de divers hominidés dont les grands singes et divers pré-humains (australopithèques en Afrique tropicale).

Des soubresauts tectoniques brisent l’Afrique en deux : le Rift.

8 à 4 millions d’années

chimpanzé beauval 2021Il y a 8 millions d’années
séparation du genre homo d’avec les chimpanzés [5].

Pendant 4 millions d’années les hominidés évoluent dans dans leur berceau africain tropical avant d’occuper tout ce continent à la fin de cette période. Les australopithèques se diversifient en de très nombreuses branches parallèles.

7 millions d’années

Bipédie installée définitivement chez les hominidés pré-humains.

toumai (© elisabeth daynes)toumai stereolithographie (wikipedia)Exemple d’hominidé :   Toumaï reconstitution par E. Daynes (Sahelanthropus Tchadensis – image de titre),
âge 7 millions d’années, taille 1,20 m, poids 23 – 35 kg. Mis au jour au Nord Tchad en 2001-2002, Laboratoire de Paléontologie, UMR CNRS 6046, de l’Université de Poitiers. [7] M. Brunet et al.

arbre genealogique hominides 2018 clair

 Source : https://www.hominides.com/html/ancetres/ancetres.php

Voir aussi en annexe la classification générale de notre espèce.

6 millions d’années

Derniers grand-parents commun aux hominidés c. à d. à Homo et aux grands singes actuels.
Lente émergence en 3 millions d’années du genre Homo (notre lignée) par évolution de différentes espèces séparée des autres primates.

3,5 à 3 millions d’années

Pierres taillées volontairement, prise de conscience : Homo sait qu’il sait.

3 à 1 million d’années

Les premiers Homo cohabitent avec les derniers australopithèques.

Exemple : Lucy à la charnière australopithèque-Homo vers 3 millions d’années.

2,7 à 2,5 millions d’années

Homo, le curieux, s’aventure hors d’Afrique tropicale vers l’Eurasie.
Foisonnement de différentes espèces d’Homo.

2,6 millions d’années

Homo affine ses premiers outils taillés.

2 à 1,3 millions d’années

1,8 million d’années : première sortie d’Afrique d’Homo Erectus (Damnasi, Géorgie (1991)
Peuplement du sud de l’Europe probablement en traquant le gibier.

1,5 millions d’années.

Homo Erectus réussi la prouesse de devenir quasiment la seule espèce Homo au monde. (J-J Hubelin – no spécial La RECHERCHE oct 2018) évoluant en différentes variantes en Afrique et en Eurasie.

Premiers outils taillés symétriques (pierre polie). Homo laisse des outils dans toute l’Afrique, l’Eurasie et à Java, prouvant avec les restes d’animaux associés, une activité de chasse. Le régime carnivore a un impact profond sur l’évolution humaine : le cerveau grossit, modifiant l’organisation sociale.

1,3 millions d’années

Neandertalisation d’Homo Erectus en Europe isolée.

Arrivée d’Homo à Java et dérive génétique par isolement. Pithécanthropisation en Indonésie.
Autres exemples d’Homo ainsi dérivés : Flores, Denisova, et d’autres à découvrir sans doute.

1 million d’années, « Révolution évolutive » (RKM)

Pour Homo, depuis un million d’années environ, face à un nouvel environnement les changements culturels (techniques, comportementaux, conceptuels) sont plus rapides que les changements adaptatifs biologiques.

Il y a des milliers d'années

hou mornant(189) homo denisova sapiens neantertal musee confluences
Homo affronte sa destinée, Flores, Sapiens, Néanderthal
(Musée des Confluences Lyon)

1000 à 150 mille ans

Homo Habilis, Erectus (sur tout le continent africain il y a 500 mille ans) et Sapiens se succèdent en Afrique dans une parfaite continuité technique et comportementale en ayant des centaines de milliers d’années de coexistence.

Homo Habilis, le conquérant du monde, coexiste dans son berceau africain avec son cousin Homo Rudolfensis qui n’aura pas de descendance durable. Erectus coexiste avec Ergaster.

Erectus et ses variantes se répandent dans toute l’Eurasie et les îles du sud-est asiatique. Isolés les uns des autres, ils s’adaptent en évoluant par petits groupes séparément.

À consulter également (2022), une intéressante frise verticale
concernant l’extrémité de la péninsule eurasienne et particulièrement la France sur le site de  l’Institut National de Recherches Archéologiques Préventives [8] :

Chronologie générale de 800 000 ans
du Paléolithique ancien à nos jours

(site externe de l’INRAP, nouvelle fenêtre)

800 à 700 mille ans

Migrations d’homo par la mer (navigation, dérive en mer ?).
Première colonisation de l’île de Flores en Indonésie autour de 850 000 ans.
Présence aux Philippines, site de Kalinga sur l’île de Luzon, outils d’il y a 710 000 ans (+/- 70 000 ans) Ref : Nature Earliest known hominin activity in the Philippines by 709 thousand years ago

600 mille ans

Premières tailles de bifaces, peuplement en Normandie.

600 à 300 mille ans

Utilisation occasionnelle du feu en différents lieux.

500 mille ans

Évolution vers Neandertal en Europe.
gravure zigzag coquillage 500000 ans java (© vim lustenhouwer) detailHomo Erectus grave sur un coquillage d’eau douce les plus anciens signes connus.
Vieux de 500 000 ans, ils sont découverts à Java en 2014.
Tranchant de pierre : 40 cm / kg.

430 mille ans

Néandertaliens anciens à Sinade Los Huesos, Atapuerca, Nord de l’Espagne.

400 mille à 40 mille ans

Question en débat :
Vers 400 mille ans, tentatives d’hommes modernes ? (8 dents, peut-être de Sapiens, dans la grotte de Qessem en Israël en 2010 par Avi Gopher).

400 à 300 mille ans

Homo chasse les gros gibiers en Afrique.
Taille des pierres de type Levallois.

Sapiens

300 à 200 mille ans

Maîtrise quotidienne du feu
sapiens jebel irhoud maroc (© philipp gunz 2017)Cinq individus Sapiens de 315 mille ans, mis à jour à Jebel Irhoud, Maroc (par J-J Hubelin)
Il y a 12 minutes dans l’évolution en un jour de Carl Sagan.
(c. à d. depuis les premiers primates, il y a 38 millions d’années).

Émergence certaine de l’espèce Sapiens en Afrique du sud est.

300 à 40 mille ans

Neandertal en Europe

Le Paléolithique moyen et supérieur voit le développement, l’apogée et l’extinction de l’Homme de Néandertal en Europe. Avec lui apparaissent les premières inhumations. Le plus souvent, les corps sont déposés dans des fosses creusées dans le sol des grottes qui servent d’habitat. Des outils en silex et des morceaux de gibier accompagnent parfois les corps

176 mille ans

stalagmitesNeandertal, architecte, construit avec plus de 2 tonnes de stalagmites les structures fabriquées par Homo les plus anciennes connues à ce jour.

bruniquel neandertalIl s’aventure profondément à 336 m de l’entrée, dans la Grotte de Bruniquel dans l’Aveyron (datation -176 500 an +/- 2,1 mille ans). (Publication : Nature doi:10.1038/nature18291 – 25 mai 2016) . Les plus anciens artefacts par Homo, précédemment connus, étaient les peintures de la Grotte Chauvet (Sapiens 38 mille ans seulement).

Population d’Homo sur toute la terre, estimée il y a 150 mille ans à moins d’un million d’individus toutes espèces confondues.

100 à 50 mille ans

Pendant ces 50 millénaires, Sapiens se répand hors d’Afrique s’installant petit à petit sur les autres continents.
Il cohabite cependant avec au moins six espèces d’homo distinctes.
Premières sépultures, sens du beau, collectionne par plaisir fossiles et minéraux, coquilles, dents et ossements pour ses parures (bracelets, colliers, chevillères). En un mot émergence des cultures = Révolution cognitive :

70 mille ans « Révolution Cognitive »

Cultures complexes, ce que Y. N. Harari appelle la « révolution cognitive ». Sapiens est peut-être sur tous les continents. Outils témoins en Australie et en Amérique. (Y. N. Harari dans son livre Sapiens [2], c’est sa responsabilité, sujet controversé).

60 mille ans

Neandertal : taille la pierre à merveille,
s’orne le corps de bracelets et de colliers,
joue de la flûte et du lithophone, collectionne fossiles et minéraux et imagine un au-delà.

Avant 50 mille ans

Gravures par piquetage dans des cavernes en Australie.

Extinction de la mégafaune australienne (par Sapiens ou coïncidence ?)

50 mille ans

Pour certains archéologues Sapiens entre en Amérique par le détroit de Béring (la datation précise du peuplement de l’Amérique est aujourd’hui très controversée, peut-être 50-40 mille ans ou encore plus tard vers 15 000 ans).

Homo Sapiens repousse toutes ses frontières et conquiert le monde dans sa totalité. Il coexiste avec des cousins aujourd’hui disparus : Neandertal, Denisova, Flores, etc.

Wadjak en Indonésie (le Cro-Magnon d’Indonésie). Peut-être en villages côtiers.

Les restes découverts dans tous les continents sont homogènes et d’origine génétique unique proto-mongoloïde, La question d’autres occasions de peuplement anciens du nouveau monde reste ouverte : âge de certaines découvertes au Brésil ?

Sapiens s’aventure en Australie il y a 45 000.

Homo Sapiens devient à cette époque l’espèce la plus redoutable de la terre par son action sur l’environnement. Il semble bien que la disparition concomitante de la mégafaune, partout où il arrive ou débarque, ne soit pas une coïncidence qui se répète, mais lui soit imputable. Les grands animaux qui lui échappent sont océaniques.

« Bien avant la révolution industrielle, Sapiens dépassait tous les autres organismes pour avoir poussé le plus d’espèces animales et végétales à l’extinction. » (Y. N. Harari, historien, dans « Sapiens » [2]

Extinction  du diprotodon en Australie, le plus gros marsupial connu, et du lion marsupial.

Extinction d’homo soloensis.

Savoir faire technique prouvé : Tranchant de pierre : 200 cm / kg.

40 mille ans

Signes gravés et peintures rupestres correspondent une sorte d’écriture symbolique.
Signature de l’existence d’une société hiérarchisée au paléolithique, expression par des lignages dominants de leur suprématie et de leurs origines mythiques ?
Voir « Ce que l’art préhistorique dit de nos origines » – Emmanuel Guy, Flammarion.

Usage du feu, cohabitation de Sapiens avec Neandertal en Europe.

Art 

Les Venus du paléolithique supérieur, comme à Brassempouy, se retrouvent de l’Atlantique au lac Baïkal.
Les cousins Neandertal et homme de Java, contemporains de Sapiens, n’ont apparemment manifesté aucune activité artistique rupestre semblable à celle de notre lignée.
Mais… voyez ci-dessus, il y a 176 mille ans, les constructions de stalagmites dans la Grotte de Bruniquel en France.

Extinction d’Homo Denisova.

40 à 30 mille ans

Derniers Neandertal. Depuis la fin du tertiaire et pendant tout le quaternaire la succession des glaciations entraîne l’isolation de l’Europe alternativement par les glaces et les mers ; il s’en suivit une dérive génétique aboutissant à Neandertal et in fine à son remplacement définitif il y a 30 000 ans par Sapiens, le nouvel arrivant.

Extinction de Néanderthal neanderthalensis.

38 à 28 mille ans

les lions┬®patrick aventurierOccupation de la Grotte Chauvet : Aurignaciens puis Gravettiens (Sapiens) donnent libre cours à leur sens artistique sur les parois de la grotte (entrée condamnée par un éboulement il y a 20 000 ans environ).

28,5 mille ans

cromagnon craneCro-Magnon
en Europe par le Proche Orient
(2e pulsion migratoire 27 500 ans).

Sépultures

Dans la grotte de Cussac en Dordogne, France,
chez les chasseurs de mammouth à Sounguir, Russie, il y a 30 000 ans.

25 mille ans

Cuisson de statuettes en argile.

22 mille ans

lascaux painting (par prof saxx ministère de la culture)Occupation de Lascaux.
Préservation de l’outillage
de réalisation des peintures.

Voir BD Thierry Félix « Le secret des bois de Lascaux »

20 mille ans

Domestication du chien. Il est du voyage lors de la colonisation de l’Amérique. La Sibérie orientale – région d’origine des pionniers amérindiens – est une zone centrale pour la domestication du canidé [3].

Tranchant de pierre : 2000 cm / kg de pierre.

18 à15 mille ans

altamirabisonOccupation de la Grotte d’Altamira en Espagne dont les peintures préhistoriques ont été les premières à être découvertes et révélées aux historiens en 1879 par Marcelino Sanz de Sautuola et sa jeune fille Maria. La seule peinture rupestre dont j’ai pu admirer l’original de mes propres yeux in situ. Une pure merveille, R.K.

16 mille ans

d’homo par Sapiens colonisant l’Amérique  Une expansion moyenne étonnante d’environ 5 km par an.

Deuxième vague migratoire de Sapiens

De 16 000 ans à 12 000 ans, envahissant l’Amérique par le détroit de Béring, de l’Alaska jusqu’à la pampa argentine en 4 mille ans seulement.. Mieux organisé, sachant mieux communiquer, chassant en groupe, il y trouve une mégafaune diversifiée :

      • mastodontes
      • mammouths
      • chevaux
      • chameaux
      • lions géants
      • rongeurs géants
      • tigres à dent de sabre (Smilodon)
      • paresseux géants de 8 tonnes
      • plus exotiques encore que les mammifères, reptiles et oiseaux

Extinction de la mégafaune américaine : (par Sapiens ou coïncidence ?)
De l’Alaska à la Terre de Feu, pendant une période de 4 millénaires seulement.

      • En Amérique du Nord disparaissent 34 des grands mammifères sur 47.
      • En Amérique du Sud disparaissent 50 sur 60 des grands mammifères.

14 mille ans

Architecture élaborée.

Fouillés depuis 1995, les plus anciens vestiges mis au jour remontent à 14  000 ans. Il y a 12 000 ans, une architecture élaborée est mise en place pour le temple de Göbekli Tepe (Turquie). Ceux qui ont bâti ces constructions étaient encore des chasseurs-cueilleurs, animaux non domestiqués, agriculture balbutiante. Les plus anciennes parties documentées ont 12 500 ans ce qui en fait le plus ancien temple d’architecture monumentale en pierre jamais découvert. Le temple aurait été abandonné il y a 10 000 ans, et volontairement enfoui. (Wikipédia)

Traitement des morts

En France, l’essentiel des sépultures connues date du Magdalénien (14000 à 9500 avant notre ère). Les corps des défunts sont accompagnés d’objets de parure et reposent directement dans la terre avec dans quelques cas des blocs de pierre déposés à proximité de leur tête. Pour les périodes plus anciennes, les données sont trop partielles pour caractériser des modalités particulières d’inhumation.

En Europe

La période comprise entre 14 500 et 11 600 avant notre ère, le Mésolithique, est caractérisée par l’expansion de groupes de chasseurs à l’arc. Elle voit cependant sur la fin la disparition des derniers groupes de chasseurs-cueilleurs. Des galets à décors schématiques peints et gravés sont attestés pour l’Azilien. Les parures constituent des biens dits de prestige. Elles sont constituées de canines de cerf percées, d’incisives de cerf incisées.

13 mille ans

Seul maître à bord

Sapiens reste le seul Homo sur la planète Terre.
Dans l’évolution en 1 jour de Carl Sagan, cela correspondrait à 30 secondes. (l’évolution depuis les primates serait alors comprimée en 1 seul jour)
Extinction de l’homme de Flores (homo floresiensis). Dorénavant,
Culture Clovis en Amérique du Nord.

12 mille ans

« Révolution agricole » Y. N. Harari [2]
Fin de la dernière grande glaciation entraînant une remontée importante du niveau des océans.
La domestication des plantes et des animaux est en marche,
premiers pots en terre cuite, facturation des échanges.
Colonies de peuplement permanentes.
Population 5 à 8 millions d’individus sur terre.

En Amérique du Nord :

Extinction du cheval  (fossiles de Last Chance Creek, Yukon, CA).
Extinction du chameau entre 14 000 et 11 000 ans.

10 mille ans

Tranchant de pierre : 7 000 cm / kg, lames de près de 40 cm de long  du néolithique final en Touraine (Grand-Pressigny).
Extinction du Rhinocéros laineux en Eurasie entre 10 000 et 8 000 ans.

10 à 2 mille ans

Villes de plusieurs milliers d’habitants au Proche Orient.
Domestication du blé (il y a 10 000 ans,
la plante qui a le mieux réussi de l’histoire).

9 500 ans : consommation de lentilles.
Poterie utilitaire décorée.

Bassins agricoles.
En cinq ou six millénaires seulement, des processus de sédentarisation dans le reste du monde entraînent le développement de foyers agricoles indépendants sur tous les continents :

11 mille ans   Europe : À l’est de la Turquie au Proche Orient, dans le Croissant Fertile.
9 mille ans     Est de la Chine : Bassin du Yangzi Jiang. (lentilles dans le Croissant Fertile)
8 mille ans     Indonésie: Évidences de la culture du tarot (12 000 ans peut-être). 
8
mille ans     Vallée de l’Indus : Arapéens, les plus anciennes poteries connues.  
6,5 mille ans  Amérique Centrale : culture de la tomate.
5,5 mille ans  Amérique du Sud : Pomme de terre au Pérou.
5 mille ans     Afrique de l’Ouest tropicale.
4 mille ans     Amérique du nord : Bassin du Mississippi.

Les lieux et dates – avant le présent – sont susceptibles d’être repoussées plus profondément dans le temps à lumière de nouvelles découvertes archéologiques. (Y. N. Harari) [2]

8 mille ans

Domestication du bœuf au Proche Orient.
Architecture mégalithique en Armorique. Nabta Playa au sud ouest du Nil
Grands tumulus bretons.
En Normandie : poterie caractéristique de la Hoguette.

7 à 6 mille ans

Sapiens colonise les caraïbes(*).
Progression de l’agriculture à travers toute l’Europe.
Domestication du cheval en Eurasie.

Remplissage de la mer Noire par la mer Méditerranée il y 7 500 ans en moins de deux ans (William Ryan et Walter Pitman 1998). L’inondation recouvre 100 000 km2.

(*)Extinction des paresseux géants dans les caraïbes.
Sur des îles comme Cuba et Saint-Domingue (Hispaniola), les derniers coprolithes de paresseux géants attestent de leur présence avant cette date.

6 à 5 mille ans

En Chine il y a 6 500 ans culture des choux, navets, riz et soja en Corée.

Invention de l’écriture
Au Proche Orient , il y a 5300 ans environ, dans rois berceaux distincts :

    • Premiers hiéroglyphes en Égypte
    • Proto-cunéiforme en Mésopotamie
    • Proto-élamite linéaire en Iran [4] François Desset (2022)

Premiers royaumes,
premières monnaies (coquillages),

hommes barbus 5800 ans (photo r kirsch 2016)Statuettes d’hommes barbus
5 800 – 5 150 ans en Haute-Égypte
Période Nagada
Musée des Confluences, Lyon – photo RKM.

Religions : polythéistes.

5 mille ans

On sort de la préhistoire pour entrer dans l’Histoire écrite.
(il y a 12 secondes pour Carl Sagan dans l’évolution en un jour) [9].
Occupation du Groenland par le grand nord canadien.

4,5 mille ans

Construction de la pyramide de Khéops.
4 250 ans, Premier empire akkadien de Sargon.

4 mille ans

Sapiens s’installe sur l’île de Wrangel dans l’arctique.

En Europe, l’âge du bronze
Les âges des Métaux couvrent les vingt-deux siècles qui séparent la diffusion de la métallurgie du bronze, il y a 4200 en France, de la conquête romaine de la Gaule en -52.
L’âge du Bronze (de – 2 200 à – 800 avant notre ère)

Rites funéraires
Très divers durant cette période de Protohistoire : inhumations et incinérations, en pleine terre ou aménagées (urnes, coffres en bois ou en pierre), avec une empreinte plus ou moins marquée dans le paysage (stèles, tertres de pierres ou de terre, enclos fossoyés circulaires ou quadrangulaires). Aux puissants les tombes monumentales riches d’offrandes (tombes à char et tombes princières de l’âge du Fer), aux pauvres les tombes les plus simples.

Extinction des derniers mammouths laineux nains de l’île. 

3,5 mille ans

Début de la colonisation des îles du Pacifique.

Premières traces de l’écriture en Chine, sous la dynastie Shang (商朝) : inscriptions sur des os et des écailles de tortue.

2,7 mille ans en Europe

L’age du fer
De -800 à -52 avant notre ère.

Rome
La civilisation romaine couvre 1 millénaire du 7e siècle avant notre ère au 5e siècle de notre ère et s’est constamment nourrie d’influences et d’emprunts. Elle s’étend hors d’Italie dès le 3e-2e siècles avant notre ère.

En France, le demi-milénaire de l’antiquité gallo-romaine est traditionnellement divisée en deux périodes :

    • le Haut Empire : du début du Ier à la fin du 3e siècle ;
    • l’Antiquité tardive, dénommée encore récemment Bas Empire : du début du 4e à la fin du 5e siècle.

L’empire romain étant une mosaïque, chaque peuple était intégré avec son histoire, sa culture et sa religion. L’une des caractéristiques de la religion romaine est sa tolérance à l’égard des autres cultes, dans la mesure où ceux-ci ne menacent pas l’unité de l’empire, intimement liée à la religion, comme en témoigne l’importance du culte impérial ;  c’est ainsi qu’en ne voulant honorer qu’un seul dieu, les chrétiens ne rejetaient pas seulement les cultes traditionnels, mais surtout le culte de l’empereur.

2,5 mille ans

Les maoris investissent Hawaï, les Îles Cook, l’île de Pâques.

Religion :
Bouddhisme en Inde.
Judaïsme en Égypte (époque incertaine, Moïse)

2 mille ans

no 337 le signal en chemin vers paquesEmpire des Han en Chine
Empire romain en Méditerranée
Les maoris s’installent aux Îles Marquises

Religion :
Naissance  du Christianisme en Palestine

1,5 mille ans

Colonisation de Madagascar par Sapiens à 400 km de l’Afrique.
Extinction d’oiseaux, d’éléphants nains (500 kg), de lémurien géants endémiques de Madagascar.

1,4 mille ans

Religion :
Islam dans la péninsule arabique

1,2 mille ans

Les maoris débarquent en Nouvelle Zélande, leur dernière migration, colonisant ainsi sur les deux hémisphères tout le triangle du Pacifique (Hawaï, Nouvelle Zélande, Île de Pâques)  dont Tahiti représente le centre.

Extinction en Nouvelle Zélande de la majorité de la mégafaune et de 60% des oiseaux endémiques.

Ces derniers siècles

neil armstrong sur la lune (© nasa juillet 1969)
C'était il y a 1/10e de seconde dans l'évolution en un jour (depuis les 1ers primates)

Sapiens en très forte
croissance
démographique

        • année 1700, 700 millions
        • année 1800, 950 millions
        • année 1900, 1,6 milliard
        • année 2000, 6 milliards
        • année 2020, 7,7 milliards (ONU)
        • année 2030, 8,5 milliards (projection ONU de 2020)
        • année 2050, 9,7 milliards (projection ONU de 2020)
        • année 2100, 11,2 milliards (projection ONU de 2020)

Il y a 15 siècles, le Moyen-Âge

 Après l’empire romain en Europe
Le Moyen-Âge perdure environ mille ans. Selon les auteurs,

      • il commence en 476,
        à la fin du règne de Romulus Augustule (475-476) dernier empereur romain d’Occident,
        ou en 496, date du baptême de Clovis.
      • Il finit, selon les historiens,
        soit en 1453, à la prise de Constantinople par les Turcs donc la fin de l’Empire romain d’Orient,
        soit en 1492, date de l’accostage de Christophe Colomb sur le continent américain.

Le Moyen Âge est divisé en trois grandes périodes :

      • le haut Moyen Âge (5e-10e siècle) ; 
      • le Moyen Âge classique (11e-13e siècle) ; 
      • le bas Moyen Âge (14e-15e siècle).

Cinq siècles de  « Révolution scientifique »

En Europe
Fin du Moyen Âge, Sapiens admet son ignorance et explore l’inconnu :
terres et océans, lois de la nature, son propre corps.

La terre n’est plus qu’une seule scène historique.
Essor du capitalisme.

Deux siècles de « Révolution industrielle »

États et marchés remplacent famille et petites communautés pour la survie et le bien-être de Sapiens.
Essor industriel des pays dit développés

Le présent

La société de consommation est en place :

      • Révolution numérique
      • Dictature de la Finance
      • Abondance de biens
      • Inégalités criantes entretenues

Dans l’inconscience des bénéficiaires et de leurs gouvernants, la surconsommation est le résultat de l’évolution des moyens de production, des circuits de distribution, de la surexploitation énergétique fossile et de l’énergie bon marché, au prix d’un pillage-gaspillage des ressources mondiales limitées et de la pauvreté d’un pourcentage croissant de l’humanité.

Extinction massive de plantes et d’animaux dont Sapiens est le responsable principal …

,

Épilogue

mx canada de la virgen (© rossana quiroz ennis 2005) web
Pyramide Cañada de la Virgen, San Miguel de Alliende, Mexique
(lune et vénus, 26-2-2005 avant leur coucher par Rossana-Quiroz-Ennis)

Sur le temps très long

La longue-vue dont nous disposons aujourd’hui décode notre Histoire depuis 13,7 milliards d’années et anticipe l’épuisement et la mort de notre soleil dans cinq milliards d’années environ. La terre ne serait plus habitable dans deux ou trois milliards d’années. Avant peut-être ?

D’ici là, la vie, le monde en devenir et l’Homme en gestation, tels que nous les voyons à l’œuvre dans leur extraordinaire foisonnement inventif sauront-ils conduire l’humanité par des voies insoupçonnées vers d’autres modes de fonctionnement pour vivre et survivre ?

Il se peut que les choses se soient passées à peu près comme évoqué au long de ces dates, mais il se peut que certains événements se soient passées tout à fait différemment puisque nous admettons aussi notre ignorance depuis quelques cinq siècles maintenant. Chaque nouvelle découverte modifie notre vision du monde.

Un avenir imprévisible

Plus inquiétant est le fait que notre avenir lointain reste complètement imprévisible. Il semble bien que la vie constitue une sorte d’accélérateur, qui induit une extrême instabilité (exemple *Démesure) dans l’évolution future, pouvant conduire rapidement à un épuisement des matériaux et de l’énergie disponible, avant d’avoir pu mettre en place une solution de rechange. Sur ce sujet : Gabriel Chardin, physicien, président du comité des Très Grandes Infrastructures de Recherche du CNRS dans « Le paradoxe de Fermi et les extraterrestres ») [10].

Démesure

(*) En 2008, quelques frappes de clavier d’un opérateur de marché (trader) employé par la Société Générale ont provoqué une perte de 4,9 milliards d’Euro à son employeur, dette qui nécessiterait, pour son remboursement, un versement quotidien de 1 000 par jour pendant… 13 mille ans !

Un premier jugement l’avait condamné au remboursement de la perte subie par son employeur (bravo les juges) !

Telle est la démesure dans le quotidien d’aujourd’hui. Des messieurs Tout-le-monde, dans leur travail quotidien, jouent avec des milliards d’Euro.  La S. G. ainsi mise péril, est sauvée par les contribuables français. Lors d’un premier procès, Jérôme Kerviel, pour le nommer, est condamné au remboursement de la perte subie par son employeur. 1 000 € par jour, ça ne fait que 365 000 € par an (3 ans pour un million). Il faut donc bien des milliers d’années : 13 mille ans à 1 000  / jour (sans intérêts) pour solder sa peine !

Elle sera épongée in fine par 60 millions de français impuissants. Une manière concrète de mesurer le gigantisme des chiffres en milliards de la finance criminelle d’aujourd’hui à l’aulne de l’épaisseur du temps.

Philosophe

De manière mythologique, dans la fable de la genèse, après avoir vu « … que cela était bon », le personnage de Dieu « se repose ». L’ auteur du texte me fait comprendre par là que la création – c’est à dire le monde actuellement en devenir – jouit d’une certaine autonomie pour évoluer vers son terme, avec dans la place un enfant terrible : Homo, lui-même encore en cours de création.

Si j’ose cette comparaison, moi aussi je me repose après avoir travaillé. Je laisse une certaine marge de liberté à l’enchaînement de mes journées. Même si elles sont souvent programmées, je ne veux pas les dérouler comme un programme.

J’aime laisser beaucoup de place à l’imprévu de la vie. J’ai aussi fait mienne la conviction de ce prof de philo, Martin Steffens, lorsqu’il dit :

« Le Bien, est bel et bien là, discret ; tandis que le Mal est tapageur.
Mais si le monde tient, c’est qu’il y a plus de Bien que de Mal ».

Comme lui peut-être, c’est mon bonheur de croire cela.

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Annexes

altamirabison
La seule peinture rupestre dont j'ai pu admirer l'original in situ (Altamira, Espagne)

Classification de notre espèce

Classification générale

  • règne : animal
    • → embranchement : vertébrés
      • → classe : mammifères
        • → ordre : primates
          • famille : hominidés (*)
            • → genre: homo
              • → espèce : Sapiens
    •  

(*) Détail des hominidés [1] (ou hominoïdes), taxonomie pouvant varier selon les auteurs et leur époque :

  • hominidés (hominidae), regroupe les grands singes actuels et passés (humains, chimpanzés, gorilles, orangs-outans et leurs ancêtres)
    • → homininés (homininae), les chimpanzés et les lignées humaines
      • → hominines (hominini), incluent les lignées, actuelle ou éteintes, d’ancêtres du genre Homo depuis la séparation d’avec les chimpanzés il y a 8 millions d’années (J.-J. Hublin).
        • → Homo, inclut entre autres Neandertal, Flores, Denisova… et nous Sapiens

L’évolution en un jour

Si l’on suit la comparaison temporelle de l’évolution en un jour [9] de Carl Sagan depuis l’apparition, dans la classe des mammifères, de l’ordre des primates, dont l’espèce humaine fait partie, on obtient le chronométrage suivant (calculé par R. K. avec les données 2022) :

chronomètre événement quand note
1 jour
émergence de l'ordre des PRIMATES
38 millions d'années
dans la classe des mammifères
5 heures
émergence de la classe des HOMINIDÉS
8 millions d'années
séparation d'avec les chimpanzés
1 heure et demi
émergence de la famille HOMO ERECTUS
2 millions d'années
notre ancêtre immédiat
2 minutes
émergence de l'espèce HOMO SAPIENS
315 mille ans
mis au jour au Maroc en 2017 par J-J Hubelin
12 secondes
SAPIENS invente l'écriture
5 300 ans
passage de la Préhistoire à l'Histoire
5 secondes
naissance de Jésus
2 000 ans
début du christianisme et de l'ère calendaire commune
1/10 de seconde
SAPIENS quitte la terre pour marcher sur la lune
un peu plus de 50 ans (1969)
Neil Armstrong, 39 ans, premier homme à poser le pied sur la lune le 21 juillet 1969

La pierre taillée comme indicateur
d’une évolution qui s’accélère :

(Leroi-Gourhan – 1985, cité par Y. Coppens 2014, points rouges sur la courbe doublement logarithmique ci-dessous) [6] :

  • Pendant un million d’années (2,5 à 1 million d’années), Homo Habilis puis Erectus taillent 10 cm de tranchant par kilo de pierre. 
  • Vers 500 mille ans Homo Erectus en produit 40 cm / kg.
  • Il y a 50 mille ans Neandertalensis ou Sapiens savent en produire 200 cm / kg.
  • Voilà 20 mille ans Sapiens en tire 2000 cm / kg.
  • Au mésolithique, Sapiens réussit la prouesse d’en fabriquer 7 000 cm / kg de pierres.
  • En quelques dizaines de milliers d’années le « savoir tailler » passe de 200 cm à 7 mètres par kilo de pierre !

Par curiosité et par amusement, je trace ici la courbe de cette évolution en ajoutant deux points bleus pour deux autres exemples très courants du passé récent :

  • Une tesselle de mosaïque antique de 1 x 1 x 0,5 cm d’il y a 2 000 ans. Longueur des arrêtes 10 cm pour 1,35 g = 70 m / kg.
  • Une puce de silicium de 5 x 5 x 0,1 mm de Carte Bleue que tout le monde utilise depuis 10 ans environ. Longueur du tour tranchant de la puce 2 cm pour 2,7 mg = 7 km / kg.

tranchantparkg

On constate que, pour ce qui est de la taille de la pierre ou du silicium (tiré du sable) Homo poursuit la progression de son « savoir faire technique » dans la continuité d’une accélération (doublement exponentielle) inaugurée dans un lointain passé et toujours observable de nos jours. Un bond qualitatif d’un facteur 10, qui prenait un million d’années au début de cette courbe, se fait maintenant en une décennie. C’est une évolution plus rapide que la loi de Moore prédisant le doublement tous les 18 mois du nombre de transistors dans les microprocesseurs de nos ordinateurs et téléphones (loi simplement exponentielle) !

J’en viens à penser que la vie de Sapiens sur terre peut devenir un facteur d’instabilité fatal pour lui-même, du à une croissance trop rapide ou mathématiquement impossible sur le long terme sur une planète aux ressources limitées.

Références

[2] Yuval Noah Harari Sapiens.  Ed. Albin Michel 2015

[3]  Laurent Frantz
Le jeu de piste de la domestication du Chien
La Recherche, Juillet-septembre 2022 No 570 p. 50

[4]  François Desset
Archéorient-UMR5133 Lyon et Univ de Théhéran (Iran)
La Recherche, Juillet-septembre 2022 No 570 p. 50

[5]  Jean-Jacques Hubelin D’où viennent nos ancêtres
Hors Série La Recherche, no 27 page 74 (et autres publications)

[11] Simulations statistiques personnelles.
Robert Kirsch, Code Python sur PC.

Approfondir

« Le ciel à découvert » par Jean Audouze,
CNRS Éditions, Extrait « Big Bang » :

L’Univers est en expansion, c’est-à-dire que les distances entre objets croissent avec le temps. À l’inverse, plus on remonte dans le temps, plus les distances diminuent, et à supposer (indûment) qu’on puisse toujours utiliser telles quelles les lois de la physique, cette extrapolation conduit en 13,7 milliards d’années à une singularité initiale ou toutes les distances tendent vers zéro.

Les tout premiers instants nous échappent, car la théorie nécessaire pour aborder cette physique, une théorie quantique de la gravitation, reste à construire.

Convenons néanmoins de démarrer notre chronologie à cette limite temporelle inatteignable, ce mystérieux « Big Bang » auquel nos extrapolations attribueraient une densité et une température infinie, et dont l’approche marque ainsi la limite de nos capacités actuelles d’investigation. Passé un certain temps, dit temps de Planck, soit environ tp = 5 x 10-44 secondes, nous pouvons décrire [avec la physique que nous connaissons] ce qui se passe car les calculs détaillés des physiciens ont été confrontés avec succès aux observations.

Jean-Paul DEMOULE, Dominique GARCIA, Alain SCHNAPP
Une histoire des civilisations
Comment l’archéologie bouleverse nos connaissances
Éd. la Découverte / Inrap

Pierre Pelot Sous le vent du monde
Roman en 5 tomes, Denoël, 1996-2000.

Emmanuel Anati
40 000 ans d’art contemporain, 2003.
L’art rupestre dans le monde, 1997.
Aux origines de l’art, 1989.

Émilia Masson Vallée des Merveilles, dossiers, 1993.

Frédéric Boyer Mémoires Millénaires
 Éd.Cote d’Azur, 2006

Thierry Félix Le secret des bois de Lascaux.

Jean-Marie Pelt Ces plantes que l’on mange.
Éd. Chêne 2009

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